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Etimologia e curiosidades Origem das palavras

pênis e península

O colega de uma leitora disse que península vem de pênis; o Doutor explica que isso é coisa de maluco.

Prezado Professor Moreno: um colega de curso disse que a península tem esse nome porque tem a forma de um pênis. Eu não estou convencida, mas não tenho argumentos. É verdade isso?

Maria Estela — Ribeirão Preto (SP)

Minha cara Maria Estela: em linguagem, mais do que em outra área, é sempre bom lembrar que nem tudo que reluz é ouro, nem tudo que balança cai. Eu já tinha ouvido falar nessa etimologia de cacaracá, mas pensei que fosse piada! Desde quando todas as penínsulas têm a forma de um pênis? A da Flórida até pode ser, mas a da Itália, por exemplo, parece uma bota; a Ibérica, a pele de um urso… Evidentemente, não é o radical de pênis que está aí, mas sim pen(e), um importante elemento latino, sempre anteposto, que significa “quase”. A península é quase uma ilha (insula, no Latim), da mesma forma que a penumbra é quase sombra (umbra) e o penúltimo é quase o último. Trata de manter esse teu colega longe do dicionário, pois se ele encontrar penipotente (“que tem as penas ou as asas poderosas”) ou peniomania (“distúrbio psíquico em que a pessoa se julga reduzida à mais completa penúria”), vai começar a imaginar asneiras do mesmo quilate. Abraço. Prof. Moreno

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