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sigla ou abreviatura?

Existe alguma diferença entre sigla, abreviatura e abreviação? O Doutor explica.

Caro Professor Moreno, estou no final da redação de um trabalho científico e deparei com um dúvida: vários trabalhos utilizam lista de abreviaturas e lista de siglas; não consigo, porém, enxergar a diferença entre as duas. Existem definições precisas para distingui-las? Por exemplo, devo considerar ATP (molécula de adenina trifosfato) uma sigla ou abreviatura?

Agnes M.

Prezada Agnes: tanto as siglas quanto as abreviaturas são filhas do mesmo processo — a abreviação, que consiste em reduzir o tamanho de palavras ou expressões usadas com grande freqüência, a fim de acelerar a escrita. Em princípio, a distinção entre elas é a seguinte: a abreviatura usa um segmento do vocábulo, que é interrompido num determinado ponto, geralmente logo após uma consoante: ap., de “apartamento”, prof., de “professor”, min de “minuto”, e assim por diante. Há algumas abreviaturas “descontínuas”, mas são a minoria, como dr., que usa a primeira e a última letra do vocábulo; neste caso, o ponto tem a função importantíssima de indicar que estamos diante de uma palavra reduzida. Já a sigla é formada pelas letras iniciais das palavras que formam uma expressão (às vezes com alguma interpolação de vogal, para melhorar o perfil fonológico): AIDS, por exemplo, é uma sigla típica, pois suas letras são as iniciais do nome da doença (em Inglês, “acquired immunodeficience syndrome“). O popular CD também (“compact disc“), assim como CD-ROM (“compact disc reading only memory“), além de DNA, ONU, MEC, FIESP e, ao que tudo indica, a tua ATP (formada pelas iniciais do Inglês — mais uma vez! — “adenosine tri-phosphate“). Agora, não te preocupes: pouca gente faz distinção entre estes dois tipos de redução; a maioria dos dicionários e guias ortográficos que conheço apresentam, muito simplesmente, uma relação das “abreviaturas e siglas utilizadas nesta obra” — assim, sem estresse, sem separar umas das outras. Abraço. Prof. Moreno.

Depois  do Acordo: freqüência> frequência

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