todos olham seu umbigo

Professor, eu e dois colegas escrevemos um texto cuja última frase é a que segue: “os funcionários parecem ter sido treinados para ficar olhando apenas para seu próprio umbigo”. Ficamos na dúvida entre escrever “apenas para seu próprio umbigo” ou “apenas para seus próprios umbigos.” 

Júlio B. — Curitiba

Prezado Júlio: embora estejamos falando no plural (funcionários), é muito adequado usar o singular para umbigo, porque está perfeitamente implícita a idéia de cada um o seu. “Os indianos rezavam com a mão na testa”, “Os holandeses dormiam com o olho esquerdo fechado” (os exemplos são besteirol puro, mas servem para mostrar o que quero dizer). O plural, nesses casos, seria desajeitado e desnecessário — o que, aliás, a julgar pela pergunta, vocês também haviam notado. Eu teria escrito a frase exatamente como vocês o fizeram; talvez eu eliminasse o possessivo seu: “ficar olhando apenas para o próprio umbigo”. Pega os dois exemplos que eu dei acima e introduz um possessivo — sua mão e seu olho esquerdo — e vais perceber a (pequena) diferença. Abraço. Prof. Moreno

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